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A.J. Greimas
Maître de la fiducie
Raccommoder sens et (con)science
À la recherche d’une méthode pour parler scientifiquement du sens, Algirdas J. Greimas a conçu au fils des ans une sémiotique avec un appareil terminologique remarquable. Mais celle-ci se révèle cependant difficile d’accès de par son jargon qui peut sembler rebutant.
Au lieu de mettre en avant la terminologie, cet ouvrage met l’accent sur la pensée de Greimas. Elle s’est forgée au travers de son oeuvre et elle garantit la cohérence et la bonne utilisation des concepts de sa méthode.
L’ouvrage expose la sémiotique de Greimas en quatre volets décisifs:
Le premier illustre le contexte dans lequel surgit la méthode Greimas: le Methodenstreit allemand, la phénoménologie de Maurice Merleau-Ponty ou le minimum épistémologique. Greimas se débarrasse ainsi de la surface du signifiant pour s’aventurer dans les profondeurs de la signification.
Puis, il propose la sémantique structurale dans laquelle, de l’équivalence à la narrativité, apparaît le concept de la valeur.  La pensée de la méthode de Greimas est suivie par des sujets précis: le carré sémiotique, la fonction métalinguistique, le trajet génératif, le modèle actantiel, le schéma narratif, la véridiction, jusqu’aux passions.
Ensuite, les passions offrent l’opportunité de s’imaginer l’origine du monde sensible. Ceci nécessite une extension de la méthode ce qui touche à la fondation épistémologique de la sémiotique avec l’introduction de la valence. Mais cette extension de la méthode implique aussi un enjeu anthropologique: se défaire de l’insignifiance à l’aide d’une sorte de cogito axiologique, décrit dans l’œuvre de Jules Lequier et Raymond Ruyer.
Dans toute son oeuvre, Greimas ne cache pas son intérêt pour la psychanalyse. Le dernier volet du livre reprend quelques thèmes apparentés à la psychanalyse de Sigmund Freud et Jacques Lacan pour montrer en quoi la psychanalyse s’engage dans une direction opposée à la sémiotique. Cette différence est illustré avec par exemple la rhétorique, l’oblique du discours et l’ambiguïté symbolique.
Greimas aspire à introduire de nouvelles axiologies pour contrecarrer l’insignifiance qui guette l’homme de la modernité. C’est l’enjeu anthropologique qui se dégage de sa méthode. Il se range ainsi dans l’épistémé de son époque, caractérisée par Paul Ricoeur avec les trois maîtres du soupçon : Marx, Nietzsche et Freud.
Paul-Laurent Assoun nous montre qu’ils ouvrent grand la porte à la déhiscence entre le sens et la conscience, alors que Greimas, maître, lui, de la fiducie, ouvre une porte étroite pour raccommoder sens et (con)science et réinstaurer la force adhésive de la croyance aux valeurs.
Couverture Greimas